Middle East
Central Asia
Asia Pacific
Americas and the Caribbean
Sign In Sign Up


Ия Вишнева

November 10, 2023 17:00
Word story – for a song

Word story – for a song

for a song (idiom) – very cheaply; at a low price
Definition – Oxford Advanced Learner’s Dictionary

Когда речь заходит о чем-то что продается или покупается за небольшие деньги, гораздо дешевле, чем эта вещь стоит, в английском языке моет быть использована идиома for a song. Чаще всего фразеологизм употребляется с глаголами go, sell, buy, get.

Because the shop's closing down, most of the stock is going for a song (= being sold very cheaply).
Cambridge Dictionary

История происхождения идиомы for a song

Как и с большинством фразеологизмов, история происхождения идиомы for a song точно неизвестна. Согласно Oxford English Dictionary она используется в английском языке по крайней мере с начала 17 века и одним из первых ее использовал Уильям Шекспир в пьесе «Все хорошо, что хорошо кончается».

…I know a man that had this tricke of melancholy hold a goodly Mannor for a song.
William Shakespeare, All’s Well That Ends Well, between 1598-1608

Фраза намекает на гроши, которые обычно платили уличным музыкантам за исполнение песен. Также напечатанные тексты песен и баллад продавались на ярмарках за очень скромные деньги.

Альтернативная версия происхождения фразеологизма for a song связана с королевой Елизаветой I и английским поэтом Эдмундом Спенсером. По этой версии песня, которая положила начало идиоме, представляла собой длинную поэму The Faerie Queen. Эту поэму Эдмунд Спенсер преподнес королеве Елизавете I. Хотя поэма и стала самым известным и популярным произведением Спенсера, она не произвела должного впечатления на главного королевского казначея лорда Берли. Узнав, что королева предложила заплатить Спенсеру сто фунтов за поэму, он выступил против и воскликнул: «Что?! Все это за одну песню?». По настоянию королевы деньги все же были выплачены, но фраза, произнесенная лордом Берли и означавшая, что большие деньги были заплачены за совершенный пустяк, существует в языке по сей день.

Фраза for a song пользовалась популярностью у многих писателей. Кроме Шекспира ее можно найти в произведениях Диккенса, Драйзера, Джерома К. Джерома и многих других.

All of these lovely things by which he had set great store... went for a song.
Theodore Dreiser, The Financier, 1911
The somebodies (I forget the name my father mentioned) made all their money by bying up land round New York for a mere song.
Jerome. K. Jerome, Paul Kelver, 1902

Варианты перевода идиомы for a song

за бесценок, 
очень дешево, 
по дешевке, 
почти даром, 
за гроши 

Примеры употребления идиомы for a song

Musk has argued that right of way could be had for a song by building alongside existing power lines.
IEEE Spectrum, 18 December 2015
Made with mint and tea tree extracts, the bracing wash controls shine, decongests pores, and gets circulation humming — for a song.
Liana Schaffner, Allure, 21 September 2023
Buy the patents for a song, and bring them to market.
Maureen Farrell, New York Times, 27 June 2023
During that recession, private equity firms bought up housing for a song and upped the rent.
The Salt Lake Tribune, 25 October 2022
Several analysts argue that much of the worth contained in their empire is linked to their political contacts, and that most of their assets will go for a song.
Thalia Holmes, The Mail and Guardian, 2 September 2016
The big car park that hosted a weekend market where knock-off DVDs and perfumes went for a song is now the site of “luxury apartments”.
Michael Donkor, The Guardian, 20 May 2019
A Tour de France yellow jersey purportedly signed by seven-time winner Lance Armstrong, who was stripped of those titles in 2012, went for a song when auctioned at Sotheby’s in London last week – but the Texan’s reaction to the news was priceless.
Simone Macmichael, Road CC Magazine, 05 November 2015
Worth $5bn, Beatles catalogue went for a song
The Sydney Morning Herald, 15 June 2005
Тема: Grammar & Vocabulary       Теги: Wordstory, Etymology

1 354 0

You should be signed in to comment this post.

Sign in to leave comment

Sing in
Your region
Choose another region Yes, that's correct
Sign In
Sign Up
I am
Congrats Account was created successfully, activation link was sent to your email Sign In
Reset Password
Reset Password Instructions have been sent to your email succesfully Got It