Ия Вишнева

April 24, 2021 08:00
Word story – it’s (all) Greek to me

Word story – it’s (all) Greek to me

it’s (all) Greek to me (phrase) – used for saying that you do not understand something
Definition – Macmillan Dictionary

Когда речь заходит о чем-то совершенно непонятном, мы, скорее всего, скажем, что это для нас китайская грамота, а англичане – It’s Greek to me.

История происхождения идиомы it’s (all) Greek to me

Вероятно, английская идиома it’s (all) Greek to me является буквальным переводом латинской фразы Graecum est; non legitur («это греческий язык, [поэтому] его нельзя прочитать»). Эта фраза была популярна у монахов-переписчиков, которые копировали рукописи в монастырских библиотеках. В средние века немногие переписчики знали греческий, поэтому и фраза Graecum est; non legitur звучала в библиотеках довольно часто.

В современном английском языке идиома it’s Greek to me стала популярной благодаря Шекспиру. Великий английский драматург использовал фразу в трагедии «Юлий Цезарь».

Cassius:  Did Cicero say any thing?
Casca:     Ay, he spoke Greek.
Cassius:  To what effect?
Casca:     Nay, an I tell you that, I'll ne'er look you i' the face again: but those that understood him smiled at one another and shook their heads; but, for mine own part, it was Greek to me. I could tell you more news too: Marullus and Flavius, for pulling scarfs off Caesar's images, are put to silence. Fare you well. There was more foolery yet, if I could remember it.
William Shakespeare, The Tragedy of Julius Caesar, 1599

Сегодня идиома it’s Greek to me и ее вариант it’s all Greek to me используется чаще всего, когда в тексте или в речи содержится большое количество специальных терминов или жаргонизмов, а также по отношению к диалектам, научным статьям, математическим формулам, графикам и диаграммам.

Кстати, когда сами греки, хотят сказать, что что-то недоступно им для понимая, они произносят: Αυτά μου φαίνονται κινέζικα (This strikes me as Chinese).

Learn English vocabulary & idioms with 'Shakespeare Speaks'

Примеры употребления идиомы it’s Greek to me

“I don’t understand 24 to two, 25 to six. It’s Greek to me.”
Charlie Wyett, Jose Mourinho reveals he hid secret family agony as he guided Chelsea to league title, The Sun, 30 October 2015
“If you cannot understand my argument and declare, ‘it’s Greek to me’, then you are quoting Shakespeare.
State poet imparts the wisdom of words at Sack Lunch program, The Brush News-Tribune, 24 April 2012
At first glance, not to mention second, third, fourth and fifth, Statcast might as well be Greek, as in it’s all Greek to me.
The Herald de Paris
Тема: Grammar & Vocabulary       Теги: Wordstory, Etymology

1 238 1

You should be signed in to comment this post.

Sign in to leave comment

Sing in
Your region
Choose another region Yes, that's correct
Sign in
Sign up

Login with Facebook

By creating an account, you agree to our Terms & Conditions.

Sign up
Restore password

Forgot your password? Enter your email in the form below and we'll send you instructions for creating a new one.

Restore password