Middle East
Central Asia
Asia Pacific
Americas and the Caribbean
Sign In Sign Up


Ия Вишнева

January 06, 2023 17:00
Word story – have a whale of a time

Word story – have a whale of a time

have a whale of a time (idiom) – to enjoy yourself very much; to have a very good time
Definition – Oxford Advanced American Dictionary

Когда речь заходит об отличном времяпровождении, которое связано с яркими эмоциями и впечатлениями, в английском языке может быть использована идиома have a whale of a time. Эта идиома является одним из примеров более широкой идиомы a whale of a ...

Она входит в группу intensifiers – лексическая категория, к которой относятся слова и выражения, используемые в речи для усиления выражаемых чувств или важных деталей.

История происхождения идиомы have a whale of a time

Итак, почему же кит стал использоваться в английском языке для усиления. Лексикографы связывают это с размерами млекопитающего, которое является самым большим животным на земле. 

Но в начале 19 века, когда идиома только появилась, в ней фигурировал не кит (whale), а однокоренное с ним слово whaler – китобойное судно.

They fib by equivocation — they don’t come plump out, with a tremendous whaler of a fib, but seek to do it by equivocation and confusion of words and ideas, but, in any way, it is all fibbing.
The Day, Glasgow, 28 March 1832

Подтверждение обоснованности использования всего, что связано с китами, для выражения превосходной степени можно найти и в книге американского филолога 19 века Максимилиана Шеле Де Вере.

That the huge size of a whale should have led sailors, and after their example others also, to speak of any man or event of unusual and imposing proportions as a whaler, seems natural enough.
Maximilian Schele De Vere, Americanisms, 1872

Чуть позже в том же столетии появилась фраза whale on, означающая «большие способности» или «аппетит к чему-либо».

“Of course I’ve got to keep up my authority, you know,” pursued Mr. Binney. “It won’t do to slack the rein yet awhile.” “By George, no,” said Dizzy. “I should be a whale on parental authority myself if I were in your place.”
Archibald Marshall, Peter Binney, 1899
I don’t think it was all gallantry that made me do what I did. I’d never been a whale on that sort of thing.
William McFee, Aliens, 1918

Первые примеры идиомы a whale of a time, похоже, возникли как часть студенческого сленга в самом конце 19 века, по крайней мере, если судить по глоссарию студенческого сленга, который был опубликован в ежемесячном журнале Мичиганского университета в декабре 1895 года.

whale. 1. A person who is a prodigy either physically or intellectually; one who is exceptionally strong, skilful, or brilliant. “He’s a whale at tennis.” “He’s a whale in mathematics.” 2. Something exceptionally large, as “a whale of a procession;” jolly, as “a whale of a time;” or severe, as “a whale of an examination.”
Student Slang, by Willard C Gore, in The Inlander, a Monthly Magazine of the Students of Michigan University, December 1895

Спустя несколько лет идиома вышла за пределы университетских стен и стала употребляться более широко, сохраняя популярность и в 21 веке.

The other side from camp is straight up, and no man in God’s land need try to climb it; but we had a whale of a time rolling down rocks; and the way they went!
Manitoba Morning Free Press, Winnipeg, Canada, 21 June 1901

Примеры употребления идиомы whale of a time

I had a whale of a time in Birmingham.
Collins COBUILD Advanced Learner’s Dictionary, HarperCollins Publishers
We had a whale of a time at the party.
Merriam-Webster Dictionary
We had a whale of a time on holiday.
Cambridge Dictionary
The kids had a whale of a time at the amusement park.
Oxford Advanced American Dictionary
Тема: Grammar & Vocabulary       Теги: Wordstory, Etymology

1 127 0

You should be signed in to comment this post.

Sign in to leave comment

Sing in
Your region
Choose another region Yes, that's correct
Sign In
Sign Up
I am
Congrats Account was created successfully, activation link was sent to your email Sign In
Reset Password
Reset Password Instructions have been sent to your email succesfully Got It