Ия Вишнева

October 05, 2019 10:00
Word story – contronym

Word story – contronym

Contronym (noun) – a word having two meanings that contradict one another.
Definition – Merriam Webster Dictionary

Если вам приходилось сталкиваться со словами, которые в зависимости от контекста могут менять свое значение на противоположное, то вы, скорее всего, столкнулись с contronym. Contronym, или энантиосемия – совмещение в одном слове противоположных значений.

В английском языке термин contronym имеет второй вариант написания contranym, а также подобные слова называются autantonym или Janus word, в честь двуликого бога древнеримской мифологии.
Термин autantonym появился в 1960 году благодаря американскому литературному критику, писателю и редактору Джозефу Шипли (Joseph Twadell Shipley), а термин contronym был впервые использован американским лингвистом Джеком Херрингом (Jack Herring) в 1962 году.

contronym = contra, приставка от латинского contra (against) + onym, от древнегреческого слова onym (name)

Произношение термина contronym

contronym [ˈkɒntrənɪm]

Как появляются contronym

Существует два основных способа образования contronym. Первый, когда из одного слова с достаточно широким значением развиваются два слова с разными значениями.

Второй, когда два слова разного происхождения постепенно приобретают одинаковое написание и звучание. Например, глагол cleave в значении “раскалывать” произошел от древне-английского cleofan, а в значении “прилипать” от древне-английского clifian.

Contronyms могут также развиваться из антифраза, иронического употребления слова в противоположном значении. Например прилагательное sick может означать "ill" или "extremely good"; bad может означать "bad" или "excellent".

Среди употребительных английских глаголов к contronyms относятся:


  1. to wipe the dust off the surface of something such as furniture 
  2. to put a thin layer of powder on something


  1. to fasten a buckle
  2. to bend, or to make something bend under great pressure


  1. to join or adhere closely; cling.
  2. to split or divide, especially by cutting


  1. to have a view of something
  2. to fail to notice something


  1. to sell or lease the use of a commodity
  2. to buy the use of a commodity


  1. to formally permit something
  2. to condemn or penalize

Пример использования термина contronym

Sometimes, just to heighten the confusion, the same word ends up with contradictory meanings. This kind of word is called a contronym. Sanction, for instance, can either signify permission to do something or a measure forbidding it to be done. Cleave can mean cut in half or stick together. A sanguine person is either hotheaded and bloodthirsty or calm and cheerful. Something that is fast is either stuck firmly or moving quickly.
– Bill Bryson, The Mother Tongue, 1990
Тема: Grammar & Vocabulary       Теги: Wordstory, Etymology

1 776 0

You should be signed in to comment this post.

Sign in to leave comment

Sing in
Your region
Choose another region Yes, that's correct
Sign in
Sign up

Login with Facebook

By creating an account, you agree to our Terms & Conditions.

Sign up
Restore password

Forgot your password? Enter your email in the form below and we'll send you instructions for creating a new one.

Restore password