Posts

Ия Вишнева

May 22, 2021 08:00
Word story – bee’s knees

Word story – bee’s knees

bee’s knees (noun) – an excellent or ideally suitable person or thing
Definition – Collins English Dictionary

20 мая, в день рождения основоположника современного пчеловодства Антона Янши, отмечается необычный праздник – Всемирный день пчел (World Bee Day). Несмотря на свои крошечные размеры, эти трудолюбивые насекомые, оказывают огромное влияние на планету. Без пчел исчезла бы почти треть растений, которые люди употребляют в пищу.
В разных языках мира существует множество пословиц, поговорок и фразеологизмов, посвященных пчелам. Сегодня наш рассказ о происхождении английской идиомы (be the) bee's knees.

Происхождение идиомы bee's knees

Согласно Оксфордскому словарю, фраза bee’s knees появилась в конце 18 века. Тогда она означала «что-то очень маленькое и незначительное» и употреблялась в составе фразы big as a bee's knee.

"Take a slice; there's a good fellow." "Well, if I do," said Ned, "let it be only the bigness of a bee's knee."
James Grant, The Great Metropolis, 1836

В 1920-х годах в Соединенных Штатах стали популярны абсурдные фразы, связанные с животными, например, cat's pyjamas, cat's whiskers, cat's meow, gnat's elbow, monkey's eyebrows. The bee’s knees стала одной из подобных фраз, но к этому времени ее значение изменилось на «совершенство».

Впервые в этом значении фраза the bee’s knees была использована в статье, напечатанной в американской газете The Buffalo Times в 1922 году. Это был саркастический очерк о свадьбе принцессы Марии и графа Ласеллса, которая состоялась в Вестминстерском Аббатстве в Лондоне. 

I seen a princess once and it only cost a dime. Her name was Princess Fatima and I'll say she was the bee's knees when it come to dancing'.
The Buffalo Times, February 1922

Также существует версия, что происхождении идиомы связано с Bee Jackson, танцовщицей из Нью-Йорка, которая, внесла огромный вклад в популяризацию чарльстона на Бродвее. Вероятно, на появлении этой теории повлияло совершенное танцевальное мастерство мисс Джексон. Но, так как примеры употребления the bee’s knees были известны и раньше, версию нельзя считать достоверной.

Варианты перевода идиомы bee’s knees

непревзойдённый, исключительно привлекательный, интересный человек или предмет,
супер, 
класс, 
то, что надо

Примеры употребления идиомы bee's knees

When served with plain yogurt and sprinkled with pollen, it really is the bee's knees.
The Sun, 2013
It ended up getting a little help from some pals who also proved to be the bee's knees.
The Sun, 2017
There are one or two friends who think you are the bee's knees and would be happy to say so in public.
The Sun, 2015
The platinum watch they are showing me is the bee's knees in terms of technical achievement.
Times, Sunday Times, 2007
Тема: Grammar & Vocabulary       Теги: Wordstory, Etymology

1 463 1
0

You should be signed in to comment this post.

Sign in to leave comment

Sing in
Your region
Choose another region Yes, that's correct
Sign in
Sign up

Login with Facebook

By creating an account, you agree to our Terms & Conditions.

Sign up
Restore password

Forgot your password? Enter your email in the form below and we'll send you instructions for creating a new one.

Restore password